Give First Wherever You Go: One Founder’s Journey from Mexico to Detroit

René Pons, co-founder of PPAP Manager, has founded a company in Mexico, run Techstars Startup Weekends across Central America, and gotten into Techstars Detroit. Everywhere he goes, René Gives First and strengthens the startup ecosystem. 

The Techstars Detroit 2019 class

In early July, a week before Techstars Detroit kicked off, TechCrunch ran an exclusive article announcing the new class of 10 companies that are, right now, enmeshed in their three month accelerator program. The article noted that the program name and focus have changed, from Techstars Mobility to Techstars Detroit: “Mobility is baked into Detroit, but Detroit is more than mobility.” The Detroit startup ecosystem is strengthening and expanding, and becoming ever more appealing to startup founders from around the world. 

Techstars has believed in Detroit through the hard times—we announced the first Techstars mentorship-driven accelerator program in Detroit the same day the city came out of bankruptcy. Ever since, Techstars has been a part of building better times for the Comeback City, helping to grow the startup ecosystem, making connections that benefit corporations and startups alike, and attracting new companies to the region.

If you’re a startup that does business with automotive or manufacturing, you need to get to Detroit.

We’re beyond excited about every one of the 10 companies in the 2019 Techstars Detroit class, but one in particular has not just a great business, but a founder who lives the Techstars value #GiveFirst, and who has been a force for startup ecosystem building for years in his native Chihuahua, Mexico: René Pons, co-founder of PPAP Manager

Safety First

First, the company: PPAP Manager is a platform to streamline the approval of packets of documents required in the automotive industry, known as PPAP (Production Part Approval Process), to validate production parts. 

There are 30,000 parts in your car, and every one of them journeyed a long distance, often passing through several sets of hands, before your vehicle arrived, shiny and new, in a dealer’s showroom. The global journey of each one of those 30,000 parts is documented by a PPAP. 

PPAPs are crucial to safe car production because they are the quality assurance for its parts. Yet today, most PPAPs are handled using spreadsheets or google docs, solutions cobbled together by individuals at different companies. They’re not fast, they’re not efficient, and worst of all, they’re not trustworthy enough for such important information. 

PPAP Manager aims to solve this problem for the global automotive industry by providing a single tool that documents parts as they go through all the many suppliers in the value chain, making these records both accessible and accurate, so that you know that the brakes on your car won’t fail. They’ve been checked. They’ve got a good PPAP tracing them back through production, assembly, and testing. 

René has started a few companies, and he got the idea for PPAP Manager from his co-founders, Vinnie Delgado and Jeefb Santos, who have worked in the auto industry for more than 24+ years altogether. They were looking for opportunities in manufacturing that would solve a defined and important problem, and had plenty of room to scale. PPAPs provided exactly the right kind of opportunity. 

“The land of opportunity for the automotive industry”

“PPAP Manager fits our investment thesis to a T,” said Ted Serbinski, Managing Director of Techstars Detroit. He saw the same opportunity that René did, loved the founding team, plus he knew what Techstars Detroit could do for the company. “PPAP Manager should be doing business in Detroit, and Techstars is the best way to make that connection,” Ted said. 

Ted’s on a mission to change entrepreneurs’ perception of doing business in Detroit, and one of his favorite techniques is to bring in entrepreneurs from all over the world—and then let the city, and the Techstars experience, speak for themselves. In five years, he’s brought 54 startups to Detroit from eight different countries—the 2019 class alone is 60% international, with founders hailing from five countries outside the U.S. 

“Detroit is the land of opportunity for the automotive industry.” —René Pons, Founder of PPAP Manager

For Ted, the message is clear: If you’re a startup that does business with automotive or manufacturing, you need to get to Detroit.

René agrees. “Detroit is the land of opportunity for the automotive industry,” he said. “There’s no better place for us to be.” René sees that more and more companies globally are trying to get standards working, and that Detroit is a great place to work with many of these global auto companies, to spread these standards quickly. René is hoping that Techstars Detroit will get PPAP Manager to a proof of concept in partnership with one or more of the program’s corporate partners—who he sees as hungry for the kind of quality assurance that his company can provide. 

Rene Pons, Founder of PPAP Manager

Power of the Network

René knows how important connections are—one aspect he values in the Techstars accelerator is its diverse corporate partners, including Lear Innovation Ventures, Ford X, AAA, Avanta Ventures, USAA, Nationwide, Honda Innovations, and PlanetM. 

He knows the importance of great connections—to other entrepreneurs, mentors, and investors, as well as corporations—for helping startups grow because he’s seen this power, over and over again, as a Community Leader helping to run Techstars Startup Weekends across Central America. Since 2012, René has organized over a dozen Techstars Startup Weekends, most of them in Mexico, but also as a facilitator in Honduras, the Dominican Republic, Colombia, and one in Seville, Spain, when he was briefly living in Madrid and wanted to get involved in the local startup community. Two years ago, he organized six Techstar Startup Weekends at once, all in different cities, three in one weekend and three the next. He describes himself as “the crazy organizer who tries to do different stuff.” 

René loves Techstars Startup Weekends because they change how people think, and then give them the tools and connections to start putting that change into action. “The first thing we need in Latin America is to change the way we are thinking,” René said. “We don’t have enough people building or starting new companies. People need to realize that they can take control of their lives and start solving the problems that they see.”

He sees the first step as getting people to try new things—like attending a Techstars Startup Weekend—and from this experience, new entrepreneurs and new companies will grow. René is happiest when he sees the locals in a community step up and start working. As a Techstars Community Leader, he knows the formula for a Startup Weekend, and his goal is to get the event rolling in each new community, and then leave the team there to keep it going. This is how the events—and the entrepreneurial spirit they engender—spread. 

“You learn a lot by getting involved and Giving First.”— René Pons, Founder of PPAP Manager

To René, Detroit is a model for where he hopes to see Latin American cities get to, with an evolving startup ecosystem and lots of opportunity for making connections and building businesses. 

Give First Wherever You Go

And, of course, René plans to get involved in the Detroit startup ecosystem, above and beyond participating in the accelerator program. “Wherever we go, we need to get involved. I’m looking forward to knowing people and to start sharing with them and learning from them,” René said.

René lives the Techstars value Give First, and he practices it wherever he goes. “You learn a lot by getting involved and Giving First,” René said. “The connections you get from being there and sharing with the community—you cannot put a price on it.” 

How Startup Ecosystems Grow

At first glance, Chihuahua and Detroit may not seem to have much in common. But now they share René Pons, and that’s a bond that will show results, we suspect. Maybe one day soon, they’ll both be known as startup hubs—growing companies, attracting talent, and transforming their regional economies. Entrepreneurship is powerful.  

Detroit has become a place that startups want to move to. Five years ago, post-bankruptcy, Detroit was a hard sell for startups. Today the supportive startup ecosystem and the affordable cost of living make it a desirable—and smart—place to start a business. 

René and PPAP Manager have moved from Chihuahua to Detroit for the three months of the accelerator program, and René plans to get involved in the local ecosystem. It may even make good business sense to keep PPAP Manager in Detroit long term. 

But that doesn’t mean René has abandoned his home, or the Chihuahua startup ecosystem. Long term, his dream is to invest in small companies in small cities all over Mexico. “There’s lots of talent with great ideas in Mexico,” he said, “But they don’t have the money to build a prototype. At that early stage, these companies need more support.” René wants to give that support, and be an angel or seed investor who helps make this startup ecosystem go. 

Ask Chris Heivly, Techstars VP of Innovation, about how startup ecosystems develop, and he’ll tell you that “ecosystem development is all based on success through a thousand nudges.” Connectors and believers like Ted and René provide these nudges constantly, doing their part to grow their ecosystems. 

They believe that entrepreneurs create a better future, and they’re doing their part to make that better future—one PPAP, one Techstars Startup Weekend, one company, one accelerator, one city at a time.

FINNOSUMMIT: Evento Fintech de referencia reúne al mejor talento emergente de toda América Latina.

¿Cómo afectará la nueva realidad digital a los servicios financieros? ¿De qué manera se integrarán las startups y los ecosistemas digitales a la concepción tradicional de la banca?


¿Qué nuevos cambios aparecerán como resultado del debate para la redefinición de la industria? Integrantes de la comunidad Fintech tratarán de resolver éstos y otros interrogantes en el evento FINNOSUMMIT, una cita imprescindible para los profesionales y expertos de este sector en todo el mundo.

El próximo 10 de septiembre 2015 México DF acogerá FINNOSUMMIT en el Centro Cultural Roberto Cantoral. Se trata de una conferencia participativa, abierta e inspiradora, pensada para conectar a los innovadores y emprendedores Fintech en México DF y en toda Latinoamérica.

Desde Techstars, somos colaboradores de esta conferencia que se ha posicionado como evento de referencia para los profesionales y expertos del sector Fintech de todo el mundo.

Anímate y consulta la agenda. Ya puedes conseguir tu boleto con un 20% de descuento por pertenecer a nuestra comunidad y ser uno de los 300 asistentes que formen parte de la transformación de la industria financiera. Para más información, escribe a para conseguir el código.

Los más prestigiosos expertos en innovación, emprendimiento y servicios financieros de todo el mundo como Startupbootcamp o Conekta compartirán escenario con entidades financieras líderes en innovación como BBVA, Grupo Santander, Banregio, SWIFT y Gentera, entre otros para explorar las oportunidades y los retos de la disrupción Fintech en el mercado Latinoamericano.

El mundo de las finanzas y los bancos está sufriendo una transformación liderada por las startups y las nuevas tecnologías de modo que los bancos deben sumergirse en esta gran ola de innovación que viene golpeando a la industria financiera desde hace tiempo, incluso en América Latina.

Un claro ejemplo del gran talento emergente y de la gran competitividad de este tipo de iniciativas lo comprobaremos gracias a las startups Fintech finalistas de la región latinoamericana de BBVA Open Talent 2015 ­la competición de startups que busca a las empresas Fintech más disruptivas del momento alrededor del mundo y en la que Finnovista colabora en la organización­ que presentarán sus proyectos en el marco de FINNOSUMMIT.

Nuestra historia empieza como la de cualquier soñador: queriendo cambiar el mundo.


Somos un equipo de financieros que, al observar la realidad del país, decidimos dar un paso adelante hacia la innovación. Lo que queremos hacer es llevar el tema de las finanzas, de una forma clara y amigable, a las personas para que así tengan el beneficio de hacer un uso correcto de ellas. En el camino fue como nos enteramos del evento StartUp Weekend FinTech y decidimos ir.

Al final de 54 horas de trabajo experimentamos un cambio radical en cuanto a la idea con la cual llegamos y también sobre como trabajar. Una vez que terminó nuestra experiencia decidimos poner manos a la obra con todo lo que ya habíamos aprendido en el evento gracias al trabajo, los mentores, la retroalimentación y la competencia. Así que tuvimos un avance considerable con otra idea dentro del mismo sector que desarrollamos dentro de StartUp Weekend y nos inscribimos a una convocatoria de Fundación Posible. Un día después de haber terminado StartUp Weekend tuvimos el pitch frente al panel de jueces y de último minuto decidimos cambiar nuestra presentación y mostramos todo el trabajo que consolidamos durante ese fin de semana en el evento de FinTech en la EBC.

Con un resultado positivo en la evaluación, Fernando Lelo de Larrea nos pidió nuestra información para que aplicáramos a una convocatoria por cerrar en Venture Institute. Terminamos nuestra aplicación con todo el nuevo conocimiento que tuvimos de Fundación Posible y de StartUp Weekend y nos quedamos en la convocatoria. Hoy en día estamos constituidos como una empresa en vías de desarrollo. Todo pasó tan rápido que ahora volteamos a ver hacia atrás, cuando todo comenzó ese fin de semana en la EBC y nos alegramos de haber continuado con la idea que tuvimos desde el principio y no haber permitido que un jurado nos marcara una diferencia en nuestra idea.

¡Se parte de nuestra aventura!


Ayúdanos a entender como mejorar la cultura financiera! Participa llenando esta encuesta! Con el apoyo de nuestro aliado, estamos ofreciendo una sesión de asesoría a cada participante. Si tienes dudas o necesitas ayuda con tus fianzas personales, ¡seria la mejor oportunidad para hablar GRATIS con un asesor!


En este momento estamos buscando un tercer fundador con pasión por las tecnologías de la información y muchas ganas de cambiar el mundo. ¿Eres tú? ¿Conoces a alguien? Comunícate con nosotros aquí:


Campus Party México 6 – Innovación, emprendimiento y tecnología

Durante 5 días de Julio, la Expo Guadalajara, en Jalisco, fue sede de Campus Party México 2015; el evento de tecnología más grande del país, y con la asistencia de 15 mil participantes, de los cuales el 80 por ciento asistieron becados por más de 200 universidades del país, la CPMX6 superó a otras ediciones realizadas en países como España, Brasil, Colombia y Ecuador.

Durante este evento, se vivieron conferencias, exposiciones, talleres y momentos inolvidables que para algunos campuseros cambian su perspectiva de ver la tecnología, la innovación e incluso el emprendimiento.

Dentro de las conferencias magistrales más destacadas, por parte de celebridades del mundo tecnológico y emprendedor, estuvieron Zach King, rey de los vines, quién explicó como entró en el mundo de los videos de 6 segundos e incluso hizo un ejemplo con la audiencia presente.

Zach King at Campus Party. Foto por David Sandoval. @davidzendoval
Zach King at Campus Party. Foto por David Sandoval. @davidzendoval

Las comunidades de emprendimiento, innovación y tecnología también se dieron a conocer y entregaron contenido. Hackers and Founders Guadalajara, PossibleMX, y el Instituto Nacional del Emprendedor, entre otras, tuvieron talleres y pláticas dentro de los escenarios del evento en las que los participantes aprendieron de diferentes temas, como UX, el arte de emprender y retos de la innovación.

La conferencia de cierre a cargo de Gary WhiteHill, fundador de Entrepreneur Week, habló de los secretos de las compañías con mayor crecimiento del mundo. Empezó compartiendo el video ‘A Hero’s Journey’ de Mathew Winkler, y luego compartió los principios de la cultura de innovación que deben existir para que el emprendimiento sea natural.

  1. Sin el ‘por qué’ de lo que estás haciendo, pierdes la motivación intrínseca de tu proyecto.
  2. Cuando te faltan los principios principales de las operaciones de tu compañía, pierdes el propósito.
  3. Si no tienes una visión establecida, no podrás tener una dirección clara.
  4. Sin la misión de tu empresa, vas a perder momentum y acción.
  5. Cuando no tienes una estrategia clara, no podrás mantener tu enfoque y fallarás en el futuro.
  6. Con ausencia de táctica pierdes la eficiencia de tus operaciones.
  7. Si no tienes incentivos alineados dentro de tu compañía y con tus empleados, pierdes el equipo con el que estás trabajando.

Para ver el contenido general de Campus Party México 2015, haz click aquí. 

Cinco razones para acudir a FINNOSUMMIT en Mexico DF

Pero, ¿me interesa realmente acudir? ¿qué ventajas tiene para mí asistir a este evento?

Te mostramos a continuación 5 razones para acudir a este evento que ya se ha posicionado como referente en el sector Fintech.

1. Aprendizaje

Te proponemos más de 720 minutos para explorar de la mano de los más prestigiosos expertos internacionales y nacionales las oportunidades y los retos de la disrupción Fintech en el mercado Latinoamericano. 

Así, la importancia de bitcoin y otras crypto-monedas impulsadas por la tecnología blockchain, el impacto en la industria de Big Data o el enorme poder transformador en la industria de los APIs serán algunos de los temas de esta conferencia colaborativa e inspiradora donde agentes de la banca tradicional y los nuevos innovadores Fintech debatirán abiertamente sobre el futuro real de los servicios financieros.

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2. Los mejores expertos Fintech a tu alcance

Los más reconocidos expertos en emprendimiento Fintech como Startupbootcamp o Conekta, compartirán escenario junto a las entidades financieras pioneras en innovación y emprendimiento como BBVA, Banregio, Gentera y SWIFT, entre otras. 

Captura de pantalla 2015-07-10 a las 15.27.45 Arie Levy-Cohen. Blockchain Advisor nektariosNektarios Liolios. MD, Startupbootcamp Fintech
Javier Fernández Cueto. Executive Director of Innovation and New Business, Gentera


ferminezquerFermín Ezquer Matallana. Global MD, Think Creative
 manuelriveroManuel RiveroCEO, BanRegio danlatimoreDan LatimoreSenior VP, Celent
 hectorcardenasHéctor Cardenas. Co-fundador y CEO de rubenRubén Galindo. Director, Country Head Mexico SWIFT
vicentefenollVicente FenollFounder, Kubo.financiero

3. Construye tu red

Espacios de networking y colaboración de alto impacto. Creamos una experiencia alrededor de la conferencia donde predomina la colaboración, el debate participativo y la discusión abierta. Hay espacios de contenido y tiempo de networking para participar en el debate, conectar con otros innovadores en servicios financieros y colaborar en la redefinición de la industria.

Durante el evento conocerás a muchas personas que pueden aportarte valor real. Una audiencia especializada de más de 300 personas formada por emprendedores, innovadores, inversores, profesionales y expertos del sector Fintech de todo el mundo. FINNOSUMMIT es sin duda la mejor manera de encontrar a alguien que realmente comparta tu interés por la transformación real de la industria financiera.

4. Enriquécete

El mejor talento emergente de toda la región de Latinoamérica. Nos acompañarán los 20 finalistas de BBVA Open Talent 2015, una competición de startups global que busca a las empresas Fintech más disruptivas del momento alrededor del mundo, en la que Finnovista colabora en la organización.

5. Espectacular Venue: Centro Cultural Roberto Cantoral

Enclavado al sur de la capital del país, el Centro Cultural Roberto Cantoral ofrece una experiencia integral a sus visitantes al unir de forma única el diseño con la tecnología más vanguardista.

Estas son solo algunas de las sorpresas que te esperan en FINNOSUMMIT… A que esperas, consigue tu boleto con un descuento muy especial.

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FINNOSUMMIT: El evento Fintech de referencia mundial llega a Latinoamérica


¿Cómo afectará la nueva realidad digital a los servicios financieros? ¿De qué manera se integrarán las startups y los ecosistemas digitales a la concepción tradicional de la banca?

¿Qué nuevos cambios aparecerán como resultado del debate para la redefinición de la industria? Integrantes de la comunidad Fintech tratarán de resolver éstos y otros interrogantes en el evento FINNOSUMMIT, una cita imprescindible para los profesionales y expertos de este sector en todo el mundo.​

El próximo 10 de septiembre 2015 México DF acogerá FINNOSUMMIT ​en el Centro Cultural Roberto Cantoral. Se trata de una conferencia participativa, abierta e inspiradora,​pensada para conectar a los innovadores y emprendedores Fintech en México DF y en toda Latinoamérica​.

Desde Startup Weekend somos colaboradores de esta conferencia que se ha posicionado como evento de referencia ​para los profesionales y expertos del sector Fintech de todo el mundo​. Ya puedes conseguir tu ​boleto con un 20% de descuento ​por pertenecer a nuestra comunidad  y ser uno de los 300 asistentes que formen parte de la transformación de la industria financiera.

La innovación, transformación y la disrrupción que representan las startups para los servicios financieros en el ámbito de los países latinoamericanos serán el punto de partida del encuentro en el que participarán actores tradicionales como bancos, consultores y proveedores de tecnología con los players alternativos como startups, ecosistemas digitales y actores de otras industrias.​Estos actores tradicionales y alternativos de diferentes países forman la nueva comunidad de innovadores Fintech que tratará el futuro real de los servicios financieros y las grandes ideas que cambiarán la industria en la región.

Durante la conferencia, tendrás la oportunidad de conocer a los 20 finalistas de la edición para Latinoamérica de la competición BBVA Open Talent, una competición de startups que busca a las empresas Fintech más disruptivas del momento alrededor del mundo, en la que Finnovista colabora en la organización.

Finnovista es la organizadora de este congreso. Anteriormente ha organizado eventos Fintech tanto en ​Europa como en ​Latinoamérica ​en los que han participado más de 1.000 innovadores Fintech.

Para más información, escríbenos a

Startup Weekend San Luis GOV

Por primera vez Startup Weekend San Luis Potosí (SWSLP) cuenta con una temática, en esta ocasión el evento tiene como objetivo generar soluciones que aumenten la innovación y el emprendimiento en el sector público.

En conjunto con la Dirección de Desarrollo Económico de San Luis Potosí el equipo del SWSLP te invita a participar en su sexta edición del 26 al 28 de junio 2015 en la Escuela Bancaria y Comercial campus San Luis Potosí.

Los participantes tendrán 54 horas para resolver problemas del día a día junto a los encargados de la administración de la ciudad, mentores y coaches.

Conoce más sobre el evento

Startup Weekend San Luis GOV

Si aún no cuentas con una idea que ayude a mejorar tu comunidad ¡no te preocupes! se contarán con propuestas de ciudadanos interesados en mejorar a San Luis Potosí. Tú puedes ser parte de la nueva startup que cambie la forma en que los nuevos negocios se relacionen con el gobierno y los ciudadanos.

Algunas de las problemáticas que requieren solución en la ciudad son:

  • Hacer más fácil la interacción entre el gobierno y los ciudadanos.
  • Hacer los trámites gubernamentales más eficientes.
  • Eliminar las barreras para acceder a los recursos del gobierno.
  • Promover el compromiso cívico en la sociedad.
  • Etc.

Este fin de semana es todo acerca de la colaboración. Trabaja con mentores expertos en el desarrollo de software y negocios, encargados de las principales Direcciones del Ayuntamiento y junto a emprendedores que como tú desean hacer un camio en la ciudad.

Cuando estes trabajando en tu solución, recuerda los criterios para la evaluación final:

  • Validación con usuarios finales.
  • Presentación de un prototipo.
  • Modelo de negocios (como es que tu startup genera ingresos).
  • Impacto (como beneficia a la sociedad la implementación de tu solución).

Por favor considera los puntos anteriores al momento de presentar tu idea.

Regístrate hoy para cambiar a tu ciudad, aprender nuevas tecnologías, conoce gente que igual que tú quiere un mejor San Luis y lanza tu propia startup.

¿Por qué asistir a #SWSLP6?

Durante un fin de semana tendrás la oportunidad de cambiar tu vida y la de otras personas, contribuyendo a la mejora y desarrollo de tu ciudad.

¡Atrévete a hacer un cambio relevante en tu comunidad!

Más que un espacio para hacer networking, tendrás la oportunidad de relacionarte con personas de otras áreas profesionales y expertos en temas de emprendimiento; además durante el SWSLP6 tendremos asesorías de programación donde cualquiera podrá aprender nuevas tecnologías en el desarrollo de software.


Adquiere tus boletos en nuestra página de eventbrite.

Comunidad del Mes: Baja California

La comunidad emprendedora de Baja California, en México, ha crecido significativamente en el último año, se ha ido fortaleciendo a través de sus líderes de comunidad, y quieren crecer para generar más impacto en las personas que hacen parte de este ecosistema.

Los equipos que apoyan en la organización de eventos y construcción de comunidad de Ensenada, Mexicali y Tijuana nos cuentan un poco de la importancia del emprendimiento en la región.

Nuestros líderes de comunidad:




  • Marco Soto – Co-fundador del primer coworking binacional de la región, HUB STN.

  • Ulises Elias – Quien inició todo el movimiento de Startup Weekend en Tijuana

  • Jozué Morales – Diseñador de productos y asesor de startups en la incubadora de alto impacto MIND HUB.


¿Cuáles son las principales iniciativas que están sucediendo en Baja California que hacen que la comunidad de emprendimiento crezca?

La colaboración es la iniciativa principal y valor fundamental para que una comunidad de emprendimiento pueda surgir y crecer.

El detonante emprendedor en Baja California inició en el año 2012 con el primer Startup Weekend que se llevó a cabo en las instalaciones de MIND Hub (Incubadora de negocios de alto impacto) en Tijuana. El evento fue todo un éxito ya que los siguientes eventos de Startup Weekends se tuvieron más participación gracias a la recomendación de antiguos participantes y las ciudades vecinas/hermanas (Mexicali y Ensenada) tuvieron después sus propios Startup Weekends.

A partir del #BOOM emprendedor del 2012, eventos de distintos tipos empezaron a surgir para apoyar a emprendedores con sus ideas y proyectos. Eventos de networking, talleres, conferencias, hackatones, presentaciones, concursos y competencias, hacen que se generen proyectos de alto valor. Por mencionar algunos eventos importantes en la región tenemos Startup Drinks, Startup Talks, Fuckup Nights, Startup Next, Startup Grind, Pitch Fire, Demo Nights, Tech Tours y como evento a destacar Django Girls MX, que es el primer taller en México que empodera a las mujeres a involucrarse y a participar en la área de la programación y tecnología.


Sin lugar a dudas, UP Global en Latinoamérica con sus iniciativas como Startup Weekend y Startup Next han sido parte fundamental en la construcción y crecimiento de la comunidad emprendedora de Baja California.

Actualmente, concentramos todo nuestro esfuerzo como comunidad y ecosistema emprendedor en una iniciativa llamada Emprende Tijuana/Ensenada/Mexicali, en donde se busca el diálogo entre todos los involucrados para proponer eventos y expos para el beneficio de todos los emprendedores y empresarios jóvenes. Gracias a estas iniciativas y la colaboración entre empresas, incubadoras, co-workings, universidades, gobiernos y comunidades, tenemos el objetivo de hacer el primer Startup Weekend MEGA en el estado y el segundo a nivel nacional, esto para destacar el talento que tenemos como región emprendedora, pero sobre todo, el demostrar que colaborando se pueden hacer grandes cosas a nivel Latinoamérica.

 ¿Cuáles son las principales motivaciones para que un país de Latinoamérica como México construya comunidad de emprendimiento?

El emprendimiento es una manera fundamental para el crecimiento de todos los aspectos que rodean a un país, la búsqueda constante de la resolución de problemas que actualmente se están viviendo en México es clave, ya que no son los mismos de un país con mayor desarrollo.

Además al emprender, aprendes; vas a trabajar más que cuando eres un empleado, aprendes disciplina, a mitigar riesgos y planear adecuadamente, a formar equipos multi-disciplinarios y alianzas, a solucionar problemas.  También un motivante es el poder encontrar amigos y mentores, quienes por lo general compartirán ciertas maneras de ver el mundo, oportunidades, contactos, favores, y apoyo.  Vas creando una familia, un equipo, un círculo de contactos virtuoso.

¿Cuáles son los agentes que hacen esta comunidad de emprendimiento posible en Baja California?

Las personas que no dejan de aprender pero que también están dispuestas a enseñar. Nos encanta y nos motiva el ver a nuevos emprendedores y mentores participando en eventos que tengan que ver con la colaboración. El emprendedor aprende de los consejos y experiencia del mentor y al mismo tiempo, el mentor está aprendiendo nuevas formas de pensar por la experiencia que tiene el emprendedor. Es un círculo y la única manera de entrar a el, es con la mente abierta a la crítica y retroalimentación.

Así como los organismos que dan apoyo a los emprendedores y empresarios jóvenes:

  • Un espacio adecuado para el trabajo en equipo y que fomente la colaboración mediante eventos (co-working spaces).
  • UP GLOBAL, Google for Entrepreneurs, y Startup Weekend
  • Los capítulos de Emprende: Ensenada, Mexicali, y Tijuana
  • Empréndete 2015: cuyos programas consisten de apoyos a fondo perdido escalonados en cuatro etapas que te llevan de la mano desde que te formalizas como micro empresario, consolidas tu negocio, creces tus ventas a través de distintos vehículos, y despegas al exportar tu producto o servicio fuera de Baja California o México

Algunos casos de éxito o que están en marcha con sus startups:

  • Matchblood (Proyecto finalista de SW edición Health & Care y aceptado en Startup México)
  • TAG (Proyecto recién salido del horno por Marco Soto y colegas)
  • Bicov (Proyecto de Tecate, liderado por dos mujeres y ganadoras del Draft regional de Startup México en Tijuana Innovadora)

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Torneo de ideas, y la creatividad latinoamericana.

Martín Iglesias, CEO y fundador de Torneo de Ideas, la primera plataforma de crowdsourcing en la red creatividad de México. Antes de convertirse en emprendedor, trabajó en el departamento de planeación financiera para empresas como Deloitte y Pepsico; nos cuenta la historia de su startup.

torneo de ideas

Alrededor del 2008, durante su tiempo en la universidad, Martín era parte de un grupo que estaba en búsqueda de un logo, encontró que era costoso contratar a diseñadores, y empezó a ver modelos de negocios para resolver esa necesidad. Se encontró con el término crowdsourcing, y vió que podían aplicar un modelo de negocio para creativos, a través de convocatorias abiertas, fue cuando le presentó la idea a sus co-fundadores Ricardo Gamba y Rodrigo Gamba.

Crearon entonces esta Startup que conecta al talento creativo de América Latina con las pymes de la región para cumplir con sus necesidades creativas, al principio se encontraron  retos en cuanto a la tropicalización, pues el desarrollo del producto parecía sencillo, pero el modelo de venta y estrategia de escalabilidad eran un poco más difíciles, sobretodo porque en el mercado mexicano y latinoamericano en general es difícil sobrepasar las barreras tecnológicas en cuanto a los pagos en línea.

Desarrollaron un Producto mínimo viable a principios de 2012, y generaron ventas a partir de ese producto. Fue entonces cuando entraron a Wayra y lanzaron un producto final en 2013, el cual están modificando  para que en el futuro los clientes tengan acceso a paquetes completo de pagos y otros beneficios.

¿Cómo funciona torneo de ideas?

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Torneo de ideas en Números:

  • 15000 creativos
  • 150,000 propuestas enviadas
  • Más de 1,5 Millones de Pesos mexicanos (110K dólares) a los creativos.
  • Más de 600 clientes
  • Operan en México, Colombia, Argentina y Chile.
  • Revenue: 162K USD (2013), 240K USD (2014)

Hacia el futuro, se encuentran desarrollando una plataforma para clientes que presenten problemas de tipo brainstorming, concepto o ideas, imagen, fotografía, texto y los creativos dan su retroalimentación, pues buscan que las empresas lo vean como motor de innovación.


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Vox Feed: Convirtiendo tu red en oportunidades

VoxFeed, es una plataforma que te permite hacer anuncios a través de tus redes, y te da un pago basado en la cantidad de interacciones que recibas por parte de tu audiencia -retweets y favoritos en Twitter, por ejemplo-.

En Diciembre de 2012, Manuel de la Torre presentó a Gustavo López, co-fundador y CEO de esta startup, un prototipo funcional con 10 usuarios y un anunciante de esta plataforma, Gustavo, quién participó en la edición de Startup Weekend del ITESO 2012, decidió entonces unirse al proyecto, haciendo que tres meses después, Andy Kieffer, se convirtiera en su primer inversionista y mentor.

Manuel de la Torre, Gustavo López y Andy Kieffer.
Gustavo López, Manuel de la Torre y Andy Kieffer.

Después de ver el potencial de la plataforma, Andy decidió presentar a los emprendedores con una red de inversores ángeles en Guadalajara, (GAIN) quienes rápidamente decidieron invertir 50K dólares de capital semilla en Agosto del 2013, ayudándolos a alcanzar ventas que superaban los $30,000.00 dólares en el último trimestre de ese año.

A principios de 2014, al contratar más personas para continuar con el proyecto; consiguieron como cliente a una marca de e-commerce reconocida quién realizó una compra por un valor de 20K dólares; esto les dio mayor flexibilidad financiera, permitiéndoles crecer en términos operativos, enfocándose en compañías más grandes como Telcel, Warner Brothers, y más de 70 marcas globales. Lograron llegar al equilibrio financiero en mayo de ese año y cerraron el 2014 con ventas de 850K dólares.

Actualmente, VoxFeed tiene 15 personas en el equipo de trabajo, y la compañía está basada en Guadalajara, una de las ciudades con mayor escena emprendedora en México.

Próximamente, lanzarán la plataforma para Facebook, pues la filosofía no es únicamente una red social, sino poder monetizar la influencia que los usuarios tienen en el conjunto de sus redes sociales. Teniendo en cuenta que sólo el 7% de toda la inversión publicitaria en Latinoamérica es digital y creciendo a un ritmo de 35% anual, los emprendedores ven como una oportunidad la expansión a otros países de Latinoamérica en los próximos meses. Quieren llegar de 15 a 30 empleados, y contribuir a la generación de empleo en este sector.

Le pregunté a Gustavo, emprendedor desde los 18 años, lo que pensaba de la idea y su compañía en general, esto fue lo que compartió conmigo: “Lo más importante es creer en lo que estás haciendo. Puede que fracases y cuando lo hagas está bien, por que al final la experiencia y las conexiones que haces es lo que te queda de aprendizaje. Ese tipo de pensamiento nos da la visión y fuerza de hacer cosas arriesgadas. Nos da la seguridad de que nos levantamos si nos tropezamos.”

Para más información de esta startup notable, ingresa en o síguelos en Twitter, y únete a esta idea innovadora.