Community Leader Spotlight: Maciej Jankowski

From Startup Weekend organiser… to Community Leader… to Techstars Associate. How Maciej Jankowski from Poland has truly embarked on the Entrepreneur’s Journey.

Maciej Jankowski first became involved in developing the local startup/tech community in his hometown Szczecin (Poland) in 2007, when he started organising Netcamp meetups. Events grew quickly and 3 years later became a base to launch Netcamp Foundation, a local NGO supporting development of startup ecosystem and tech education.

It wasn’t until April 2011 when Maciej met Jarek Białek who took part in Startup Weekend Eindhoven a few months before when he was inspired to organize SW in Poland. He was very impressed about the benefits it gave to entrepreneurs.

After Startup Weekend Warsaw, Maciej in Szczecin in October 2011, he decided to co-organised the 3rd Startup Weekend in Poland. He decided to organise the first Polish-German event, in order to start a cooperation with the Berlin startup community. This way a great way to show that the nationality of founders is not important when solving technological problems and creating new companies. The winner of that event–Scatchup– won all 3 categories, then raised around €200k seed investment from HackFwd after just 6 months moved to Berlin.

Maciej was already hooked to the wonderful world of Startup Weekend. It was after his second event, that he realised the most important thing to him was the impact the events had in fostering local startup ecosystems. It is a fact that most of the teams after a Startup Weekend event split up. However, many participants stay involved in the community and often get involved in other projects with people they worked with during the event.  In the 2nd edition of Startup Weekend Szczecin, a young team from Wroclaw received a special award from some of the mentors, and were invited to an acceleration program in Gdansk.

Despite the first event’s success, the next Startup Weekend event in Szczecin took 4 years to happen. The problem was building a new organising team, as Jarek, one of the lead organisers, had moved to another city. The next event therefore took place in 2015, and in the meantime, Maciej organized Nethack and other city focused hackathons, whilst also focusing on building the TEDx community in his city.

In September 2016, Maciej got accepted as Techstars Associate in the METRO Berlin Program, he travelled to Spain to speak at a conference there, went on to Warsaw to attend the Techstars Europe Unsummit, and ended up starting his exciting new journey in Berlin a few days later.

“It’s a really intensive program, especially for founders,” he said. For Maciej in particular it was also intense as he was participating in three Techstars programs in parallel–coordinating Startup Weekend Szczecin – Smart City/IoT back home, working as an associate in Berlin and becoming a volunteer for the pilot of the Startup Next mobility edition with Ford. Those 2 months were very busy for him –working 15 hours per day both helping founders and also leading his Startup Weekend team, making the two hour drive back to Szczecin each weekend to meet with them.

During the METRO program in Berlin, Maciej was very surprised because half of the associates team were from the US. They had moved just to join the program. A really important take away was to see how entrepreneurs from different countries build startups and the sort of problems they want to solve based on their local communities. It really doesn’t matter if you live in Canada or Australia when it comes to the way you build your startup.

An interesting part for him was being involved in the mentor madness sessions–2 full weeks with mentors talking with founders to give their advice and feedback. Maciej loved the vibrant feeling of Berlin, the startup ecosystem and many startup events gave him a global perspective on Startups and what’s going on in the startup world.

One of Maciej’s favourite moments was one of his first successes in the program. Every Thursday there was ‘social thursday’– in the METRO program each associate had to organise one of them. When it was his turn, he organised it based on the feedback of the participants and it turned out to be one of the best social thursdays, playing pool and integrating in one of Berlin’s awesome clubs. Another highlight was standing on stage during demo day in a big cinema room full of 600 people: founders & associates were invited to go on stage being recognised for their work.

When asked what advice Maciej would give to anyone wanting to become a Techstars Associate, he said that if you are an expert on something or simply love working with startups and are open to learn then this is a great starting point. “I was involved for many years in the Startup ecosystem so I think I got some extra points for my Startup Weekend initiatives and other things I had been doing for startups, which showed the managing team that I had the passion and some work experience to support them.”

For Maciej the biggest take-away from the experience was extending his network, meeting many cool people in Berlin, and seeing how a Techstars accelerator works from the inside. “You can of course read a book like Do More Faster’, but a much better way is to get a real life experience and participate as an associate. For me it was also kind of a hack –how to get accepted into a TS accelerator without being a startup that has to build a really strong team, a great product, have a traction, and compete with hundreds of other great founders all around the world. I got a very similar experience as an associate, so that was a good choice for me.”

When comparing the difference between Berlin and Poland in terms of startup activity, Maciej noted important differences on how talent is accessed in tech. In Poland we have some of the best developers in the world but most of our founders have mediocre sales/marketing skills and not enough experience on how to scale startups globally. In Germany or the UK the situation is the opposite. There is also a lot more money raised by Berlin startups –with bigger rounds than in Central and Eastern Europe.

Number of accelerators, many corporate-backed and access to seed funding was another main difference, which was more international in Berlin. Germany still has a lot more success stories than Poland does, and when talking about the whole ecosystem there is a culture problem –not just for Poland but for the whole Central and Eastern Europe region. There is still a lack of openness and trust to talk about what you are doing, your ideas with other people, whereas in Berlin people are much more open and willing to talk and network.

Maciej has now moved back to Szczecin and as a co-founder of Startup Poland is working on a new startup support program with the local government. His goal is to attract more VC money to the region. He is considering opening a local pre-acceleration program that could be a good link to cooperation with the Berlin startup ecosystem.

When he was asked what comes to mind when someone says the word Techstars, he said “I think it’s all about community/network of open-minded people that believe in this #GiveFirst attitude of helping each other. Even if the founders are doing something similar,they are not competing against each other, if they see they can share knowledge and help others. That’s a big differentiator of Techstars. The Give First mentality which is what I love the most.”

To connect with Maciej personally, reach him out on linkedin or email or better give him a high five during next Startup Weekend Unsummit 24-26 March in Valencia.

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Comunidad del Mes: Bogotá

La comunidad emprendedora de Bogotá, en Colombia, se ha expandido para empezar a tener enfoques específicos en programas de Startup Weekend con ediciones como Travel, Educación y Negocios. Durante el último año se ha ido fortaleciendo a través de sus líderes de comunidad, y quieren crecer para generar más impacto en las personas que hacen parte de este ecosistema.

Los equipos que apoyan en la organización de eventos y construcción de comunidad de la capital Colombiana y su líder Elkin Garavito, nos cuentan un poco de la importancia del emprendimiento en la región.

¿Cuáles son las principales iniciativas que se están corriendo en Bogotá que hacen que la comunidad de emprendimiento crezca?

En Bogotá se destacan varias iniciativas que están fortaleciendo el ecosistema empresarial tanto gubernamentales como de carácter de asociativo de personas, así como iniciativas del sector privado. Por otro lado, en sector público se está construyendo el plan maestro TIC que define los objetivos de tecnología y emprendimiento de la ciudad a mediano plazo. El proceso es concertando con diferentes actores relevantes de la industria e instituciones que tienen una relevancia en el sector y es como herramienta para hacer control político al gobierno sobre que se quiere que se necesita en temas TIC y de emprendimiento. En movimiento de personas, se destacan varias comunidades que han surgido y que desempeñan un papel constante en el ecosistema de convocar e incentivar los procesos de compartir conocimiento.

Destacan comunidades como Legal hackers , BogoDev, +Diseño, Lean Startup y otras muchas que están usando meet-ups y otras herramientas similares para propiciar encuentros de personas que están interesadas en estos temas.Desde el punto privado están los espacios de Coworking en los que se destaca HubBog como uno de los pioneros en el temas de emprendimiento y que apoya varias comunidades. De igual forma Impact Hub Bogotá, que aporta en emprendimiento social, Atom House enfocado a emprendimiento tecnológico y Sector Tic que tiene una oferta de contenido y cursos.

Bogotá Connect y por otro lado, trabajan en la identificación de actores y en la visibilidad de los mismos.

¿Cuáles son las principales motivaciones para que un país de Latinoamérica como Colombia construya comunidad de emprendimiento?

La motivación de los países para apoyar el emprendimiento tiene varios componentes, algunos que son obvios como la generación de empleo y un mayor ingreso económico para las diferentes personas que se involucran, pero más allá de lo obvio esta la construcción de capital social qué se hace por medio del emprendimiento que hace las personas se conecten y  tengan relaciones saludables, normas claras de relacionamiento facilitando los procesos culturales y de creación de empresa qué benefician a la sociedad en general.

Si miramos el emprendimiento basado en la innovación, definitivamente se puede aumentar el impacto desde programas de gobierno e iniciativas privadas que buscan el bienestar de los ciudadanos usando proyectos de emprendedores qué logren estos efectos a una fracción de lo que lo hacen ahora.

El equipo principal de Startup Weekend Bogotá está conformado por Elkin Garavito, Maria Fernanda Patiño, Julián Figueroa, Rubén Avila, Elbis Bonilla y Edwin Bernal.
Para más información de comunidades de emprendimiento en Latinoamérica, síguenos en redes sociales.

Comunidad del Mes: Baja California

La comunidad emprendedora de Baja California, en México, ha crecido significativamente en el último año, se ha ido fortaleciendo a través de sus líderes de comunidad, y quieren crecer para generar más impacto en las personas que hacen parte de este ecosistema.

Los equipos que apoyan en la organización de eventos y construcción de comunidad de Ensenada, Mexicali y Tijuana nos cuentan un poco de la importancia del emprendimiento en la región.

Nuestros líderes de comunidad:




  • Marco Soto – Co-fundador del primer coworking binacional de la región, HUB STN.

  • Ulises Elias – Quien inició todo el movimiento de Startup Weekend en Tijuana

  • Jozué Morales – Diseñador de productos y asesor de startups en la incubadora de alto impacto MIND HUB.


¿Cuáles son las principales iniciativas que están sucediendo en Baja California que hacen que la comunidad de emprendimiento crezca?

La colaboración es la iniciativa principal y valor fundamental para que una comunidad de emprendimiento pueda surgir y crecer.

El detonante emprendedor en Baja California inició en el año 2012 con el primer Startup Weekend que se llevó a cabo en las instalaciones de MIND Hub (Incubadora de negocios de alto impacto) en Tijuana. El evento fue todo un éxito ya que los siguientes eventos de Startup Weekends se tuvieron más participación gracias a la recomendación de antiguos participantes y las ciudades vecinas/hermanas (Mexicali y Ensenada) tuvieron después sus propios Startup Weekends.

A partir del #BOOM emprendedor del 2012, eventos de distintos tipos empezaron a surgir para apoyar a emprendedores con sus ideas y proyectos. Eventos de networking, talleres, conferencias, hackatones, presentaciones, concursos y competencias, hacen que se generen proyectos de alto valor. Por mencionar algunos eventos importantes en la región tenemos Startup Drinks, Startup Talks, Fuckup Nights, Startup Next, Startup Grind, Pitch Fire, Demo Nights, Tech Tours y como evento a destacar Django Girls MX, que es el primer taller en México que empodera a las mujeres a involucrarse y a participar en la área de la programación y tecnología.


Sin lugar a dudas, UP Global en Latinoamérica con sus iniciativas como Startup Weekend y Startup Next han sido parte fundamental en la construcción y crecimiento de la comunidad emprendedora de Baja California.

Actualmente, concentramos todo nuestro esfuerzo como comunidad y ecosistema emprendedor en una iniciativa llamada Emprende Tijuana/Ensenada/Mexicali, en donde se busca el diálogo entre todos los involucrados para proponer eventos y expos para el beneficio de todos los emprendedores y empresarios jóvenes. Gracias a estas iniciativas y la colaboración entre empresas, incubadoras, co-workings, universidades, gobiernos y comunidades, tenemos el objetivo de hacer el primer Startup Weekend MEGA en el estado y el segundo a nivel nacional, esto para destacar el talento que tenemos como región emprendedora, pero sobre todo, el demostrar que colaborando se pueden hacer grandes cosas a nivel Latinoamérica.

 ¿Cuáles son las principales motivaciones para que un país de Latinoamérica como México construya comunidad de emprendimiento?

El emprendimiento es una manera fundamental para el crecimiento de todos los aspectos que rodean a un país, la búsqueda constante de la resolución de problemas que actualmente se están viviendo en México es clave, ya que no son los mismos de un país con mayor desarrollo.

Además al emprender, aprendes; vas a trabajar más que cuando eres un empleado, aprendes disciplina, a mitigar riesgos y planear adecuadamente, a formar equipos multi-disciplinarios y alianzas, a solucionar problemas.  También un motivante es el poder encontrar amigos y mentores, quienes por lo general compartirán ciertas maneras de ver el mundo, oportunidades, contactos, favores, y apoyo.  Vas creando una familia, un equipo, un círculo de contactos virtuoso.

¿Cuáles son los agentes que hacen esta comunidad de emprendimiento posible en Baja California?

Las personas que no dejan de aprender pero que también están dispuestas a enseñar. Nos encanta y nos motiva el ver a nuevos emprendedores y mentores participando en eventos que tengan que ver con la colaboración. El emprendedor aprende de los consejos y experiencia del mentor y al mismo tiempo, el mentor está aprendiendo nuevas formas de pensar por la experiencia que tiene el emprendedor. Es un círculo y la única manera de entrar a el, es con la mente abierta a la crítica y retroalimentación.

Así como los organismos que dan apoyo a los emprendedores y empresarios jóvenes:

  • Un espacio adecuado para el trabajo en equipo y que fomente la colaboración mediante eventos (co-working spaces).
  • UP GLOBAL, Google for Entrepreneurs, y Startup Weekend
  • Los capítulos de Emprende: Ensenada, Mexicali, y Tijuana
  • Empréndete 2015: cuyos programas consisten de apoyos a fondo perdido escalonados en cuatro etapas que te llevan de la mano desde que te formalizas como micro empresario, consolidas tu negocio, creces tus ventas a través de distintos vehículos, y despegas al exportar tu producto o servicio fuera de Baja California o México

Algunos casos de éxito o que están en marcha con sus startups:

  • Matchblood (Proyecto finalista de SW edición Health & Care y aceptado en Startup México)
  • TAG (Proyecto recién salido del horno por Marco Soto y colegas)
  • Bicov (Proyecto de Tecate, liderado por dos mujeres y ganadoras del Draft regional de Startup México en Tijuana Innovadora)

Síguenos en redes sociales para información acerca de la construcción de comunidades de emprendimiento alrededor de Latino América. Facebook, Twitter, Linkedin. 

Community Leader Of The Week: Wendy Overton

Wendy Overton, from Baton Rouge, is a wonderful Startup Weekend Organizer and Facilitator.  She’s been supporting entrepreneurs for years and is involved in numerous community programs outside of UP programs as well.
Here’s just a few reasons why we love her:
  • She’s the founder and head curator of Creative Louisiana, a community of creatives
  • A board member of Family Road of Greater Baton Rouge
  • Delegate to Global Entrepreneurship Congress
  • Delegate to Global Entrepreneurship Summit this October in Malaysia
  • Judge/Mentor for Global Startup Youth
  • Panelist for Louisiana State University’s Manship School Centennial Celebration
  • Speaker for Silicon Bayou 100 award ceremony
“Invest in the future you believe in. We have finite time in this world, so spend it wisely.” – Wendy
Wendy on Riverwalk

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